谷胱甘肽(Glutathione,GSH)是由谷氨酸、半胱氨酸和甘氨酸形成的三肽化合物,分为还原型谷胱甘肽(GSH)和氧化型谷胱甘肽(GSSG)。谷胱甘肽的活性成分是半胱氨酸中的巯基,其生理作用是多方面的,如氨基酸的转运,蛋白、核酸的合成,抗氧化作用,维持蛋白巯基的还原状态,亲电子异生化合作用,维持酶的活性状态,保证了单磷酸己糖的分流,保护细胞防止自由基及内毒素的损伤。

GSH被DTNB(5,5′-二巯基-2-硝基苯酸)氧化,生成GSSG和稳定的TNB(5-巯基-2-硝基苯酸),GSSG与GSSG还原酶及NADPH(还原型烟酰胺腺嘌呤二核苷酸磷酸) 反应,还原生成GSH。中性粒细胞内内的GSH水平检测利用mBrB(溴甲烷)可与低浓度GSH非酶位点性结合,在最初10分钟内可以高特异性结合。mBrB 在流式细胞仪上用353-361nm波长激发, 其荧光强度与GSH含量呈正比。这种方法可以简单,快速检测出细胞内重要防氧化功能状况,而且仅需要少量细胞数量。